云流程,革命进行时


 2014-12-15 11:48:05       753

从亚当·斯密的《国富论》中提到的劳动分工论,奠定管理学与实践的基础开始,人们就在不断寻找一种更为有效、精准的方法来提高管理效率,以此来服务于组织运营。20世纪90年代初,美国兴起的业务流程再造(BPR),则以业务流程为中心,掀起了“第二次管理革命”,于是我们又看到了围绕流程建立起来的组织具有更高敏捷性、效益和效率。如今,一场新的革命又悄然开始,这一次的革命被赋予了更多的技术含量,迁移到云计算中的业务流程,以更低成本、更高效率、更协同等一系列优点,迸发出让人不可忽视的精彩。

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大约从2008年开始,云计算就开始在Gartner每年公布的“年度十大技术”中占据一席之地。云计算的受关注度也在逐渐升温,放眼过去,到处都能看见关于云计算的研讨、报道、会议,甚至在出租车上都能听的哥向你煞有介事地侃上几句。

不可否认的是,云计算确实在IT领域掀起了一场极为巨大的浪潮,企业在以往IT建设中所遭遇到的各类信息孤岛、梳理障碍等等让CIO们挠头的问题,似乎都可以被云计算这一剂良方“药到病除”。想想像获取水电一样便捷地从云端取得所需的信息和软硬件资源,这样激动人心的场景,也难怪从概念一经提出的那刻开始,就受到了如此多的关注。

而这场巨大的技术革命带来的影响远不止此,在经过了数年实践和探索之后,在云计算原有的几个层次服务:基础设施即服务(IaaS),平台即服务(PaaS)和软件即服务(SaaS)之上。出现了越来越多的XaaS,而我们今天话题的主题正是业务流程即服务(BPaaS)。

而在正式探讨云流程这个话题之前,不妨先来看看业务流程管理对于企业的重要性。

流程为王

20世纪90年代早期,美国企业为寻回它们在上一个十年间丢掉的竞争力,广泛开展了称为“再造工程”(Reengineering)的企业改造活动,这场运动围绕一个最基本的核心:业务流程开展,而推翻了自18世纪以来以“职能分工”为主要核心的管理学基础。因此这场运动也被称为“第二次管理革命”。作为业务流程再造运动的主要推行者之一的麻省理工学院教授Michael Hammer曾在当时预言,“对于21世纪的企业来说,流程将非常关键。优秀的流程将使成功的企业与其他竞争者区分开来。” 而这场运动,正是在强调企业使用信息技术从根本上改变企业流程以达成主要企业目标的方法性程序,企业的业务流程显然成为了整个企业的核心。

进入21世纪之后,随着信息技术的不断发展,企业的业务环境正在以非常高的速度持续改变,企业一方面通过积极建设信息系统来积极应对业务层出不穷的新需求,另一方面也希望能够通过不断梳理、整合业务流程来实现业务创新,增强竞争力。从众多信息化程度相对领先的行业,例如金融业,电信业来看,“以客户为中心”的本质背后还是在强调业务的重要性,所以不难断定的是,至少在未来很长的一段时间内,业务流程管理对于企业的重要性依然不可动摇。

内容:

1. 1776年亚当·斯密的《国富论》中,提出劳动分工论,奠定管理学基础(人物照片,著作照片)

2. 20世纪以来,出现了多种多样的例如矩阵型组织、网络型组织、组织扁平化等管理学说,形成“管理理论丛林”

3. 20世纪90年代初,以Michael Hammer 和Jame Champy为首,在美国兴起了业务流程再造(BPR),强调以业务流程为改造对象和中心,而取代了“职能分工”的概念,被称为第二次“管理革命”

4. 在以业务流程为核心的基础上,又逐渐衍生出“敏捷管理”和“六西格玛精益管理”,并有各种软件、架构给予企业支持

5. 云时代的到来,为业务流程管理又带来了新的契机

(注:资料来源:维基百科)

什么是云流程?

云计算的兴起刺激了很多企业的神经,因为一种近乎完美的低成本、高效的方式必然会为企业带来更多的收益,尤其是在如今经济尚处低迷的情况之下。那么,当令人向往的云计算和作为企业核心的业务流程管理相结合时,又会迸发出怎样令人眩晕的火花?

顾名思义,云流程即是“在云端的业务流程管理”、“业务流程即服务”。尽管“1000个IT人眼中有1000个云流程定义”,但是大家普遍认同的,云流程的特点包括:实现多租户架构管理,弹性可伸缩能力,多流程设计和管理,与其他云应用的高度协同。

其中,多租户架构管理的实现对于国内大型集团性企业的作用尤为明显,例如在各省份公司业务流程存在很大差异的电信企业,目前正在致力于集团统一化管理,这就意味着需要完成对各地分公司不同架构的业务流程平台的统一管理。在没有云平台的前提之下,可以预见这样的集中方式必然会是一个耗时巨大的工程,同时也需要耗费大量的人力物力,且最终的实施结果可能也会因为信息技术飞快的更新换代而再次出现更多新的问题。但云流程就可以很好地解决这个问题:利用云流程多租户的特点,只需要在企业的集团总部部署一个私有云平台,就可以实现A省和B省的业务隔离,同时,私有云平台完成统一部署之后,各省分公司既可以保留现有的业务流程和架构,集团内部又能够实现总部的统一管理。

而弹性可伸缩能力则针对传统的流程平台无法动态地支持平台处理能力而发展起来的,克服了传统流程平台的软肋;多流程设计和管理则是针对以往在企业当中,通常都只能实现一个企业一种业务流程的管理,而进化为云流程之后,企业在内部就可以实现多流程的并行和统一管理。

当然,作为云计算应用服务层面的一部分,和其他云应用的高度协同也是云流程的特色之一,云流程可以更好地与资源层,硬件进行配合,还是以电信企业为例,当云流程和PaaS平台相配合之后,如果出现A省分公司的访问量增大的情况,PaaS平台就可以做到自动识别,自动增加其BPS的接点,从而最大程度上地避免了资源闲置和浪费的情况。

云流程的市场前景

在云计算相对发展靠前的美国,普遍的观点是,公有云经济正在刺激着企业级软件市场的转变。

根据Gartner今年发布的预测,云流程(BPaaS)的市场规模在2012年为840.1亿美元,而到2016年,将增长为1440.7亿美元,年均增长率在15%。

图片标题:BPaaS市场规模预测

同时,Gartner还预测在BPaaS的更细分的子区当中,到2016年增长幅度最大的包括:云支付(Cloud Payments)将增长17.8%,云广告(Cloud Advertising)将增长17.1%,行业运营(Industry Operations)将增长15.1%。另外,电子商务企业运用基于BPaaS平台的规模有望从目前的47亿美元增加到2016年的90亿美元,年均增幅在13.6%。(详见Forecast: Public Cloud Services, Worldwide, 2010-2016, 2Q12 Update,Gartner,ID:G00234814)

可以想象的是,云流程在未来几年内依然会处于一个集中爆发的阶段,目前国外已经率先出现了一批专门提供云流程方案的厂商,(详见本刊《下金蛋的XaaS》一文),在国内,普元软件已经在与电信行业客户的接触过程中率先更新了原有BPS产品功能,将整个业务流程平台往云平台的方向转型中。

尽管云流程的未来让人欣喜,但国内云计算的发展状况其实还并不乐观,根据商业软件联盟(Business Software Alliance)6月发布的一份名为“BSA全球云计算记分卡”的报告,在对占全球经济总量80%的24个国家的云计算实力,从数据隐私、信息安全、网络犯罪、知识产权、技术互操作性、法律环境和自由贸易和IT基础设施等7个方面进行评估后,日本,澳大利亚,德国,美国和法国分列前五,巴西倒数第一,中国则排名倒数第四。(插入图表,见附件pdf文件第9-10页图表)或许这也可以解释为什么在国内众多CIO们谈起云计算时,虽然都表示很感兴趣,但一旦涉及到具体的应用,总是慎之又慎,落地问题始终是他们最为担心的问题,在这样的情况下,就需要在信息化领域更为领先的金融和电信行业来做出一些表率。

什么样的企业需要云流程?

既然在云计算的背景之下,云流程的未来显得那么美好,那么是否意味着,云流程适用于所有企业?基于国内云计算的基础,目前来看,答案显然是否定的。但我们也不必因此而感到沮丧,因为金融业和电信业已经对云流程的应用提出了需求,所以我们在跟一些IT行业的分析师进行交流之后,谨慎推断出以下结论:就国内目前的现状来看,那些规模庞大、业务种类多样化,且在早年信息化过程中留下过多信息孤岛的集团型企业,希望在较短时间内实现集团统一管控的,云流程能帮助它们低成本、高效率地实现这个目标。而未来一些新发展起来的中小型企业,也可以免去从零开始建设业务流程的繁琐过程,而从一开始就选择云流程解决方案。那些业务流程相对简单、单一的企业,则可以继续采取观望的态度。

就像所有的革命一样,云流程也必然会经历一个从陌生到普及到全面采用的过程,我们相信,在云计算趋势日益明显的环境下,云流程的兴起必然会为企业带来一场全新的管理革命。

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