云流程崛起:一切为了业务


 2014-12-17 02:15:01       759

作者:丁常彦,资深IT媒体人,长期关注企业信息化建设与产品技术应用。曾任比特网信息化总监。

云流程崛起:一切为了业务

摘要:如何从单点的浅层次应用中脱颖而出?云计算同样需要做出新的突破。BPaaS(business process as a service,业务流程即服务)的出现多少有些顺势而生的味道。

对于一个企业的运营来说,通常都包括各种各样互相交叉的业务流程,如果将人力资源、库存、贸易结算等等都以BPaaS的方式推进,传统企业的业务流程的数量和复杂性将会大幅减少。推而广之,在同一个行业的不同企业,总是存在着诸多相似的业务流程,一个业务流程的云化也可以在整个行业内推广应用。至此,BPaaS的价值便可以被完全释放出来。(备注:以后每篇文章的抽文希望起到让读者没有时间阅读整篇文章时,能一目了然文章的核心观点,可设计作为“核心提示”这样的样式,希望每篇正文都有,保持统一风格,以突出“快速阅读”的需求,摆放位置可根据实际版面排版情况和美观程度来看)

正文:云计算的三层架构(IaaS、PaaS和SaaS)已经被业界广为接受,但从这个划分来看,云计算依然很IT。对于企业的实际运营而言,IT始终为业务而生,未来云计算将提供最优化的业务流程经验和服务,尚处于初期的BPaaS(业务流程即服务)市场将得到扩大。这也就是为什么云计算热潮汹涌到今天,BPaaS广受关注的原因所在。

云计算进入BPaaS时代

云计算的发展和应用已经超过三年,对于概念和技术更新换代迅速的IT产业,云计算流行的时间已经不短。在Gartner公司提出的2012年前十项对大多数企业有战略意义的技术和发展趋势中,云计算名列第十位,与2011年的排名第一相比下滑明显。相比而言,平板电脑、移动应用、社交网络等的热度都已经超过云计算。

当然,这种变化趋势并非表明云计算已经过时,正如Gartner公司所标明的那样:战略技术是指在未来三年对企业可能会有显著影响的技术。对于云计算而言,它对企业所产生的显著影响才刚刚开始(云计算在2010年就已经入选Gartner公司的年度热榜)。

经过几年的发展应用,云计算的应用仍然只是停留在提供单纯的IT服务,不论是服务器托管、网络托管等基础设施即服务,还是类似苹果AppStore般的平台即服务,或是在线CRM等软件即服务,这些简单的IT服务都属于云计算的单点应用,同样也只是初级应用。如果云计算的应用仅仅停留在这些层面,其所蕴含的深刻价值必然无法释放。

如何从单点的浅层次应用中脱颖而出?云计算同样需要做出新的突破。BPaaS(business process as a service,业务流程即服务)的出现多少有些顺势而生的味道,BPaaS能够从流程角度为行业用户提供将业务向云迁移的支持,它的隐含之意是将云计算作为外包服务的手段。

与此前云计算所包含的三大层面不同,BPaaS所强调的是将整个业务流程都迁移到云上,这不仅打破了云计算传统应用的局限性,同时也让一些行业用户通过将整个业务流程的云化,能够将更多的精力专注在业务层面,而并非过多关注在云计算的分散应用上。

BPaaS打造流程型企业

对于一个企业的运营来说,通常都包括各种各样互相交叉的业务流程,如果将人力资源、库存、贸易结算等等都以BPaaS的方式推进,传统企业的业务流程的数量和复杂性将会大幅减少。推而广之,在同一个行业的不同企业,总是存在着诸多相似的业务流程,一个业务流程的云化也可以在整个行业内推广应用。至此,BPaaS的价值便可以被完全释放出来。

BPaaS跟具体的行业贴的更紧,比如制造行业的从下订单到收取现金、医疗行业的临床数据管理和技术支持、金融行业的数据中心系统运维等等,都可以作为一个单独的业务流程,BPaaS就是将这些业务流程进行重新梳理和云化,进而大大缩短业务流程的进程,提升其效率。因此,BPaaS也多多少少有着“行业云”味道。

BPaaS的兴起对于企业用户来说无疑是一个好消息,但对于云服务供应商而言,则是一个新的挑战:不仅需要云服务提供商增强提供各种流程服务的综合能力,还要求他们在开拓云服务模式业务之前要明确其市场战略,并应能对新业务模式做出反应。

目前,不论是用户还是云服务提供商,都已经开始探索BPaaS的落地,金融行业已经在这方面做出尝试。交通银行与IBM共同合作,通过对交行当前的IT运维发展状态以及未来业务发展需求的分析,制定了数据中心云计算发展规划,并拟定出了打造数据中心“系统运维云”的实施计划。交行的“系统运维云”已经将云计算的应用从基础设施云(PaaS)上升到运维服务云(BPaaS)的层面。

据了解,该“系统运维云”被誉为是一款端到端的面向服务的系统运维流程平台,可以覆盖系统安装、健康检查、系统巡检、信息收集、日常监控、容量管理、安全审计等全方位的日常运维服务。同时,该平台还将通过统一的IT运维管理,集成各类智能化管理工具,实现集中统一的自动化管理。

交通银行的“系统运维云”更多地集中在基础设施的管理上,事实上,在当前竞争日益加剧的环境下,建设流程银行已经变成一个趋势,金融领域的信贷系统、风控系统、信用卡系统、管理信息系统等应用都是典型的流程驱动型的应用,BPaaS的运用势必加速流程银行的建设进程。

与金融行业相比,电信行业同样也走在了BPaaS应用的前列。电信BSS(业务支撑系统)、OSS(运营支撑系统)和MSS(管理支撑系统)这些典型的流程驱动型应用同样可以借助BPaaS,比如在BSS方面,电信运营商要快速推出新产品,就需要建立产品规划流程、产品发布流程、产品受理流程、订单处理流程、服务开通流程等,而这些流程是否能够快速投产很多情况下取决于IT支撑的响应速度。如今,许多金融机构和电信运营商通过应用普元BPS,已经在BPaaS的应用上做出努力。

2008年,尼古拉斯·卡尔在《IT不再重要》一书中这样描述:企业想应用网络或应用程序,不需要自建资料中心、自组IT团队维护和管理系统,因为互联网就像自来水或电力一样,可由专门公司提供服务,你可以付费使用。

由此,云计算时代到来。从IaaS、PaaS、SaaS到BPaaS,云计算的领域也在不断拓展,所谓BPaaS,同样也只是云计算的一个阶段,目前我们正处在这样的阶段!

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