平台选型要重三大要素


 2014-10-01 23:46:02       753

曹开彬:中国软件网、德赛网总编,海比研究首席研究员。曾任计世资讯副总经理,高级分析师,负责计世资讯IT、软件与服务领域的研究工作。主要研究方向为软件平台、管理软件、IT服务和企业信息化评估。

分析师观点 + 海比研究 曹开彬

摘要:在比较软件平台提供商时,要注意考察三大要素,即产品、能力和商务等三大要素。

如何科学、方便、快速地选择到适合自己的软件平台?这是一个到目前为止仍然没有很好地解决的问题。

软件平台是一个复杂系统,同时由于它要支撑一个企业的各种核心业务系统,因此其地位非常重要。这就决定了企业在选择软件平台时必须非常慎重,否则会对企业的信息化造成极大的影响。海比研究认为,软件平台在部署时必须遵循专业的选型方法论。按照专业的方法论进行选择,能确保最终企业用户科学、方便、快速地选择到适合自己的软件平台。

海比研究对很多企业的软件平台部署进行过深入调研,并在此基础上总结了软件平台选型的方法论。海比研究的软件平台选型方法论包括两个层次,第一是软件平台的选型步骤;第二是软件平台的选择模型。

软件平台选型的四步曲

海比研究认为,软件平台的选型要分成四个步骤,分别是评估需求、了解市场的竞争格局、确定供应商短名单,最后是厂商评估及招标。

图1. 软件平台的选型步骤

评估需求。这是企业选择软件平台所需要做的第一步,也是最重要的一步。这是指企业在部署软件平台时,首先要对自己的需求进行深入的分析与评估。这里的需求包括,公司未来业务的发展战略是什么,与之相匹配的IT战略是什么?未来的业务战略与IT战略对软件平台的选型具有非常大的影响作用。只有这点清楚了,才可能选到适合自己的软件平台。

另一方面,根据IPD的理论,平台事实上是分层级的。我们在评估需求时,要对自己的平台需求主要集中在哪一个层级搞清楚了。只有这两者都考虑到了,我们才能快速地选择到适合自己的软件平台。

了解竞争格局。这是指企业在软件平台的真正选型之前要开展一系列的市场研究和调查活动,并通过这些调查研究掌握整个软件平台市场的竞争格局状况。通过了解市场的竞争格局,可以让我们很快速地了解在软件平台市场中每个厂商的定位,每个厂商的基本情况。

确定短名单。在了解厂商的基本竞争格局之后,我们可以根据不同定位的厂商,给出一个供自己深入了解的提供商短名单。一般可确定3~5家平台提供商,不要超过5家。对于如何给出提供商短名单,可以安排公司的自己人做,需要时也可借助第三方的研究或咨询公司给出。

评估与招标。在确定提供商的短名单之后,我们要对每家提供商进行深入的交流与讨论,并根据软件平台的选择模型对每家厂商进行仔细的评估。在有了一定的深入交流与评估之后,企业可以根据自己所掌握的情况进行标书的撰写与发放,并根据标书进行软件平台的专门招标。

海比研究发现,这四个步骤要全部完成,一般要花三个月到一年的时间。如果企业严格地按照这四步去选择软件平台,肯定能科学地、方便地、快速地选择到适合自己的软件平台。

着重考察三大要素

海比研究认为,在比较软件平台提供商时,要注意考察三大要素,即产品、能力和商务等三大要素。

产品要素是指该提供商的软件平台产品表现如何。在软件平台产品层面,需要考察的主要因素有:该平台产品功能的广度和深度,即它是否包括了平台所涉及的主要功能,每个功能实现的深度如何;该提供商软件平台方面的产品线是否足够丰富,即它是否有软件平台相关的产品;该软件平台产品在易用性、稳定性、可扩展性,以及可维护性方面表现如何,也即是说,该平台产品的成熟度如何。同时,该产品的成功案例也是考察产品的重要因素。但一般而言,考察案例时最好是独立前往,不要提供商打招呼或陪同。

图2. 软件平台产品的选择模型

能力要素是指该软件平台提供商在软件平台部署与实施方面时所需要的各种能力状况。这主要包括四种能力,即平台实施的方法论是否有,是否成熟?软件架构的咨询与规划能力;与各种第三方的平台产品和业务系统进行集成的能力;以及基于标准产品的定制开发能力。除此之外,该提供商的交付能力也需要专门考核。她是否拥有足够的渠道或合作伙伴,她自己的实施人员和服务人员有多少?这些都是考察该提供商能力的重要维度。

商务要素是指该软件平台提供商在商务合作方面的模式比较。主要涉及的考察因素有公司品牌,产品的价格,商业模式和交付模式等四个方面的问题。商业模式是指厂商采用什么方式和客户合作,是否可以采用租用模式,或者分期付款模式等;交付模式是指厂商是自己的技术人员和服务人员负责交付与实施,还是由合作伙伴或渠道商进行将会交付实施。

总体则言,海比研究认为,软件平台的选择需要组建专门的团队,并结合第三方咨询与研究机构的意见,进行专门比较与分析,最终做出选择。

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