软件世界:中间件厂商的苦与乐


 2008-06-25 00:00:00       753

中间件厂商的苦与乐

“我很喜欢中间件这个行业,也很看好这个行业,它的市场容量在快速地增长。另外你看最新的软件技术都会落在中间件里了,Web2.0、SOA、网格等等,因此从事这样的工作是一件令人兴奋的事情,你会发现这个行业的人有一种与众不同的气质。”普元副总裁程朝晖毫不掩饰对于中间件行业的感情。

岂止是程朝晖,几乎所有的中间件厂商内心里都有一种自豪和骄傲,掌握着核心的技术;有远见,对产业和技术发展有着深刻的洞察;有理想、有抱负,立足长远发展,绝不看重眼前的一点蝇头小利;有责任心,以推动软件产业的发展为己任。

但是在光荣和梦想的背后是中间件厂商的辛酸和坚持。技术发展日新月异,应用环境层出不穷,要追赶上快速变革的步伐,保持自己技术的领先性并不是一件容易的事情。“要迅速地掌握新的技术,还要快速地转换成生产力,这对平台厂商来说是挑战”东方易维董事长王昕说。

同时软件界的每一次潮流对中间件厂商来说都是严峻的挑战,“从主机终端到C/S到 B/S,再到SOA和WEB2.0,每一次技术浪潮的变革都会有很大的机会,但这是机会也是摧毁,谁没跟上谁就会被淘汰。”程朝晖说。

不过潮流的把握并不是一件容易的事情,不是你看到了就能做到的。“你必须在趋势和自己的业务之间找到一个有效的结合点,这个结合点选不对同样会被淘汰。”金蝶中间件总经理蔡军说。

另外在五花八门、曾出不穷的新技术、新应用面前,看似机遇的东西可能就是陷阱。喧嚣浮躁的业界在鼓吹一个又一个的技术神话,很多到最后都破灭了,因此要看准那些是忽悠的,那些才是实实在在的。程朝晖认为,首先你要判断这是不是一个机会,这个问题的本质就是把握客户的需求,看是不是客户的关键问题,并且这个问题是否足够大。还要判断值不值得做,这个市场是否足够大,能否赢得丰厚的投资回报率。

最后对于介入火候的把握也是需要老道的眼光。“你必须看清楚这些趋势是当前的,还是未来的,是未来多少年的。当然趋势还是必须去跟,但是要准确把握好介入的时间,不能太晚,但也不能太早,否则就成了先烈。”东方通首席架构师朱律伟说。

“要领先半步” 中和威总经理王志伟这样解释自己对于火候的理解。

BEA就是一个鲜活的例子,它抓住了互联网的机遇,凭借Weblogic崛起,但是程朝晖认为最近几年在对趋势的选择和时间点的把握上都出了问题,巨资投入SIP和RFID都没有收到有效的回报,增长速度的放慢最终被甲骨文收购。

大浪淘沙始见金,谁能坚持到最后就会成为最后的赢家,“剩者为王”蔡军幽默地说。对于平台厂商来说,坚持既是一种精神也是一种策略,甘于寂寞,像苦行僧一样执着是一个优秀的平台厂商的必备品质。因为对于技术的积累、品牌的打造、产业生态链的建立这都不是一朝一夕的事情,而这些都是平台厂商安身立命的根本。

国产中间件厂商亟待联合

面对IBM、甲骨文、微软、Sun这些国际巨头,国内的中间件厂商都显得异常弱小,另外在这些国际巨头一体化策略的冲击下,国内的这些独立中间件厂商处境更加艰难。因为这些巨头都可以廉价地出售自己的中间件产品,从而带动其他产品或者解决方案的销售,从而来获得回报。

对于国内中间件厂商来说,首先要做的是不能妄自菲薄。蔡军认为国产中间件厂商有三大优势:性价比、本地化服务能力和创新,他认为国内的一些中间件产品在性能上根本不比国外的差,但是价格却相当便宜;另外国内中间件厂商都有自己核心的技术和源代码,这样可以更好地服务本地化客户,实时地解决他们的问题;最后深入客户,对客户需求的更好把握使国内企业更容易创新。

其次要形成自己的核心价值,专注在自己的领域内做深做透,这样才能有生存的空间。中创软件商用中间件股份有限公司总经理刘江宁认为,国外厂商虽然强大,但大也有大的软肋。国际中间件巨擘采取的大而全策略虽然有足够的市场覆盖面,但其也必然会对某些细分领域有所忽视,这无疑就是国产中间件的机会。因此在今后相当一段时间内,更加专业化、细分化将成为国产中间件设法从国外厂商口中分得一杯羹的首选策略。

在此基础上,国内中间件厂商之间紧密合作,再加上政府的支持,就能形成一股很大的力量。

“每个技术平台都不够丰富,不够强大,但是合在一起就能够和国外中间件厂商抗衡。”王志伟说。

普元总裁沈惠中说:“大的做不了,但是一人做一块还是有能力的,最后大家联合在一起。这种事情总是需要有人推动,普元希望以自己有限的力量来推动良性的生态环境建设。”沈惠中举例,汽车行业里尼桑和日产都打不过丰田,两个就联合起来,尼桑用日产的发动机,日产用尼桑的车架,加起来就可以和丰田竞争。

对于建立国产中间件企业联盟,倪光南院士很早就开始呼唤,但是效果却不尽如人意。“火候还没到”王志伟认为。因为在中间件领域里细分程度还没有达到一定的层次,很多时候大家都是做的同样一件事情,这时候竞争的关系就大于合作的利益了。

另外合作不能停留在口头上,需要具体的项目拉动。王志伟和东方易维董事长王昕都认为要想实现这种联盟,需要两种情况,一是一个厂商成长的足够大,在业内具有足够的号召力才行;另外就是政府切实的项目支持。

“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。”道路虽然艰难,但是探索的道路不能停止。在这里我们列举国内主要的中间件厂商的特点,希望能对这种合作尽一点绵薄之力。

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