硅谷动力:“福特模式”如何提升中国软件商的竞争力?


 2008-04-02 00:00:00       748

“福特模式”如何提升中国软件商的竞争力?

原文链接:http://www.enet.com.cn/article/2008/0402/A20080402207070.shtml

在技术开放的今天,当把技术作为一种生产要素来看时,技术本身已无法让开发商产生差异化。客户最终需要的是解决方案--只有那些对客户业务有着精深理解、以及基于此理解,有着对客户业务的抽象、建模、软件化的能力的软件商才具有差异化的竞争力。

如果能将这种客户业务的know how转化为一种产品化积累,由此带来产品化的可复用,并带来了在细分市场中的大规模定制能力后,这个开发商就获得了可持续的长期增长力。
IPD(集成产品开发)是由IBM所倡导的先进的产品开发模式,并在国内的华为公司得到了成功应用。IPD的核心观点认为,任何一项产品开发本质上首先是一项投资。对于软件商来讲,如何才能在低成本的情况下,又快又好得开发出该产品,才是开发商CEO思考的重点。

至于在技术应用上,哪种技术模式有利于产品高质量低成本快速实现,并且适应客户与未来变迁,就是好技术。产品开发应以市场中的客户需求为真正导向,技术反倒可以通过快速“集成”的方法来实现。IPD事实上是对传统产品开发模式的一种反思,这对软件商重新思考自己的竞争力会有很大的启示。事实上,IBM公司也正是通过IPD的实践取得了巨大的成效。

在重新审视自身竞争力时,开发商同样需要集成IPD的思维,更多以投资及市场的眼光来审视自己的产品研发与项目进程,清晰的将自己的业务竞争力聚焦在对客户业务的理解上。而更复杂的技术则往往可以借助“集成”的方式获得,比如来自第三方优秀的技术平台。

为什么要选择“福特模式”?

在企业级软件市场,一个典型的软件产品往往由几百万甚至几千万行代码组成,它的质量向来难以控制。对于这些软件的编写者--那些大量存在的行业解决方案软件商而言,基于不断的修改的客户需求所带来的高维护成本,让软件这桩听起来“零复制成本”的生意不再美妙。

客户修改软件的需求永远在变,软件项目随着开发后期客户不断修改的需求,技术人员投入越多,越难以维系,软件质量根本无法得到有效控制。对于所有的企业应用软件开发商来说,如何在短的交货期,低成本而高质量的交付产品,这正是当下最需解决的问题。

正如在福特出现之前,汽车停留在手工定制时代,非标准化的生产让整个产业的效率很低一样,有人说,这个行业迫切得需要 “福特”来拯救。对于软件商来说,福特模式意味着什么?它需要开发商集成类似汽车的标准流水线一样,在技术上集成“业务技术架构平台”,以分工模式,标准生产,规模定制,将应用软件产品的生产从非标准化的“代码”转移向可“标准化”的构件(组件模块等),以快速、高质量、低成本地实现交货。

普元CEO沈惠中曾提出,“企业的需求越来越复杂,业务流程的扩展也非常广泛,单纯的功能罗列式软件已不能满足企业需求。在多变的市场环境下,需要不停地调整业务流程,传统管理软件的复杂和僵硬已经让他们无法容忍。”这正是“流水线”--业务基础架构平台快速发展的主要原因。

事实上,这一趋势已变得清晰。分析师们对软件这一波平台化趋势做出乐观的判断,“以平台实现应用,将在2010年左右会步入成熟状态。从今年开始,业界主流的管理软件都会开始向业务基础软件平台迁移,2007年左右迁移高峰将会到来。”计世资讯资深分析师曹开彬分析道,“到2010年,基于业务基础软件平台的管理软件是整个市场的主流产品。”

中国软件商的“福特模式”

为什么中国软件不被风险投资商们所青睐?究其原因,还是因为商业模式不被看好。国内大部分的软件企业都是以某个行业或者某个客户的系统集成起家,在以后的发展过程中,他们大部分的收入也都来自这些客户。但是,当所处的细分市场的需求日趋饱和的时候,国内的软件企业普遍还没有积累起足够的能力,这也使得他们无力进入更为广阔的其他行业市场。从商业的逻辑来看,如果要实现快速的增长,就必须有一个能够快速复制的发展模式,而这恰恰是国内大部分软件企业所缺乏的。

对于大多数国内的中小软件企业来说,找到一种适合自己的商业模式才是至关重要的。在目前国内软件技术水平整体落后的情况下,除了极少数企业能够从做项目转型为做通用产品、进而转型为微软那样做平台的公司之外,大部分的国内软件企业必须转变思路,采用开放合作的方式,吸收平台软件厂商的成熟产品,并将其集成到自己的解决方案当中。项目的定义和管理能力远比开发能力更为重要。这就需要他们把技术平台和产品平台分开,技术平台可以通过与平台厂商的合作获得,产品平台则是在技术平台的基础上,结合行业经验提炼而成,并成为自己的核心竞争力。

正是在这样的市场环境下,“福特模式”所提出的,将技术平台与产品平台分离,锁定自己的核心竞争力在对客户业务的理解和软件实现上,而非技术架构问题的解决,正被越来越多的软件开发商所认同。

从商业的根本上去思考--我是否已是了解客户业务的真正专家,并用最合适的方法,效率最高的团队,为他们制造出了真正适应客户需求的、高质量、易管控的软件产品?在为了达到目标的前提下,从商业模式角度考虑,每个软件商都需要“福特流水线”式的业务架构平台来实现快速的软件定制生产,以提升生产效率和产品质量,而整个企业级软件业,则需要群体性引入“福特模式”,以提升产业效率和竞争力。

虽然,这一步才刚刚迈出。但只要肯于突破自己,并借鉴其他行业的优秀发展经验,中国的软件行业就可能迎来新的飞跃。

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