程序员杂志:小步快跑,目标上市


 2007-09-26 00:00:00       753

“连续三年盈利,近年上市。”问及普元最新的战略目标,沈惠中如是说。
 
今年6月,BEA公司前全球副总裁、中国区总经理沈惠中加盟普元,担任CEO职务。沈惠中于1997年加入BEA,曾带动BEA中国公司业绩以每年200%的速度递增。如今,他又能给普元带来什么?“我可以帮助普元尽快实现预期目标,提高效率,缩短上市时间。”沈惠中很简洁。
 
专心做构件平台
 
普元从2001年开始做平台技术,在六年的时间里,证明了这个技术方向在中国具有强大的生命力。普元在2003年以前既做项目,也做平台,在这个过程中对中国软件生态环境有了深刻的认识,那就是面向行业的集成开发商在目前条件下很难做大做强,没有核心技术,最终只能是靠体力辛辛苦苦打工。大批散、小、碎的集成商,本质上是依赖客户关系在发展,而这些客户关系必然是局部的、地域的、受行业限制的,可扩展性很差,做不大。随着企业越来越重视利润,许多集成商都需要使用类似普元EOS这样的基础平台,借助于比较合理的软件产业链条来提高开发效率。于是普元在2003年中进行了一次技术战略转型,转型后则是专心专意做构件平台。四年来的实践证明,这个转型是正确的,普元在发展技术、更新产品的基础上,也积累了大批客户。
 
 “近距离接触之后,普元给了我很大的惊喜。在中国做平台软件,做成产品很困难,但普元真正做出了产品,并拥有自己的创新技术。”沈惠中说,这也是他加入普元的理由之一。普元基于“面向构件”理念开发的产品,因为构件颗粒相对较小,其复用性和灵活性都很高,它将Java应用程序的开发和维护变得更简单。这种解决方案在一定程度上提高了企业的开发效率、降低了开发成本和开发门槛。成立六年多年来,普元一直在不断成长,“现在达到了爆发点”,沈惠中说。在持续发展后,普元已积累了一定的技术经验和合作伙伴,其产品也在不断升级。沈惠中表示,现在普元所走的路线与几年前BEA的路线很相似,而当年BEA之所以成长得很快,是因为其技术创新。
 
经过几年的发展与积累,目前普元的产品已经比较成熟。今年6月,普元已通过了CMMI4级认证,对于研发人员的要求也变得更加流程化,“目前我的要求是,在半年内,质量和效率各提高10%”,沈惠中表示。普元也一直致力于产品的升级工作,预计在今年8月份发布EOS6.0 alpha版, 11月份发布EOS6.0beta版,并于明年3月份发布EOS6.0正式版。此新版本是经过两年时间开发出来的,目前已经进入测试阶段,沈惠中表示,EOS6.0很有可能是世界上第一款完全符合SCA/SDO国际标准的产品。
 
 
 
为了不被收购,一定要快跑
 
软件行业经过50多年的发展,在操作系统、数据库、应用服务器等领域实现了标准化和商品化,并成就了微软、甲骨文、BEA等世界级的软件公司。随着互联网的普及以及SOA逐步被主流市场接受,下一个被标准化和商品化的领域无疑将会是应用服务器之上的构件应用平台。普元也提出了“SOA的中国路线”。SOA的最终目的,是提高企业的工作效率,核心是将软件转换成服务模块,即从业务的高度去看问题。
 
沈惠中认为,普元的“构件”本身就是一种服务,普元的产品就是SOA架构下的软件。换句话说,普元的产品理念与SOA的理念不谋而合。现在许多国外厂商所做的就是把现有产品SOA化,采取一种“切割”方案,把现有的软件变成服务模块,即大的构件,这种做法比较适合国外一些IT架构比较成熟,已经有了大量IT遗产应用的企业。而普元的产品本身就是由构件组成的,应用时采用的是构件的搭建和拼装,将一个个小构件组合成大的应用。这种方式更适合中国的企业,因为国内大多数企业的IT系统都不健全,他们需要的是从头构建应用而不是改变原有系统。
 
难免有人会发出这样的疑问:目前国内的金融和电信企业已经有比较成熟的IT架构了,这样的企业也需要重建系统吗?采用IBM等公司的解决方案不是更适合吗?对此,沈惠中表示,很多银行系统的确需要改变和切割,但是在这些大的应用中同时也存在着需要重建的部分,因为旧的应用已经完全不符合现在的需求。在这种情况下,企业不仅需要IBM等厂商的“切割”方案,同时也需要普元的“重建”方案。在核心系统的建设上,企业更可能会选择IBM的解决方案,但是在相对灵活的服务型系统中,普元的解决方案更适用。对比普元与IBM和BEA等国外厂商的解决方案,不难看出两种路线:自上而下的切割和自下而上的组合。目前,两种产品还没有交叉的迹象,但如果一方扩大自己的产品线,就会形成竞争态势。为更好地应对将来的竞争,沈惠中表示,“我们一定要有紧迫感”。
 
“为了不被收购,一定要快跑。”被问及普元会不会被收购,沈惠中回答。将来会不会收购别的企业?“现在普元还不具备收购的能力,但在上市后,一定会走收购路线。”对于收购,沈惠中认为,这是一种“花钱买时间”的做法。一些国外大企业之所以不够成功,是因为过于看重自己的技术水平,而忽略了时间的紧迫性。与并购公司相比,开发一种产品所需要的成本可能低得多,但周期也长得多。当几经周折、好不容易开发出一种新产品时,你会发现市场早已被同类产品占据,再也找不到立足之地。普元目前的产品策略,不是扩大产品线,而是把已有产品做得更好。
 
 
学会舍弃,才能有所专注
 
要实现上市目标,除了要经过有关部门批准公开发行股票之外,公司还需要达到两个硬性条件:连续三年盈利,公司的股本不小于5000万元。在这样的前提下,产品销售策略不可忽视。提高销售人员的效率,是销售出身的沈惠中最关注的问题之一。目前普元的销售人员有50多人,有人问,要实现5000万的盈利,是否要扩大销售队伍?“要实现这个目标,50多人已经足够了,他们甚至还能做得更好。”与普元之前的销售策略相比,沈惠中更强调结果导向,并致力于建立一种销售文化。“企业级的软件并不容易卖,我们需要一个强大的销售队伍。”销售人员要敢于面对和解决问题,其承诺是要用生命去维持的,每个人都有明确的目标,要用尽一切方法去达成目标。
 
当前的市场环境,已经与1997年沈惠中初入BEA时有很大程度的不同,客户需求及业务复杂度都在提高,所以销售人员会面临着更大的挑战。尽管如此,沈惠中认为,“目前的资源也要比当年多”。针对目前的市场状况,沈惠中针对销售策略也做了相关调整。以前的策略是抓住一切客户,尽管表面上是增加了资源,但实际上却导致了资源的分散;所以从现在开始,普元要选择合作客户,集中力量做更有价值的事情,从而为用户也为普元本身创造更大的价值。“要学会舍弃,才能有所专注”,沈惠中说。
 
离上市还有多远?
 
刚刚加盟普元,就提出了盈利和上市的目标,那么沈惠中在“新官上任”之际,做出了哪些举措?沈惠中的答案出人意料,“什么火都没有烧,只是做了一些微调和优化工作。”回答听似简单,却包含了沈惠中所推崇的发展策略--小步快跑,让员工们平缓地适应新制度,而不是迎接突如其来的变革。沈惠中表示,普元以前所做的事情都是摸索着进行,但是大方向是正确的,如果加入一些自己的经验,能够帮助普元更快成长。
 
到目前为止,普元的基础构件库已有1000多个基础构件,能覆盖超过90%的客户需求。普元的构件应用平台不仅被交通银行、建设银行、广东移动、广东电信、江苏电信、湖北联通等国内大型企业选用,通过与华为公司的战略级合作,符合SOA标准的构件软件应用系统已开始部署在荷兰、冰岛、印尼、泰国等全球范围的电信核心应用中。此外,普元还得到了国家政府的大力支持,分别于2003年和2006年获得国家发改委信息产业关键产业技术产业化专项项目的立项。
 
尽管无论名气还是规模,普元还不足以与国外大企业相提并论,但其具备独特优势:创新的技术、本土化的实践经验以及国家的大力扶持。加之与客观条件配合的“小步快跑”发展策略,足以让普元在激烈的竞争中占据一席之地,也足以让“上市”这个词汇,听起来并不遥远。

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