软件让世界变 “平”


 2006-11-06 00:00:00       758

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500年前哥伦布发现美洲大陆,证明地球是圆的;
21世纪初美国《纽约时报》专栏作家弗里德曼来到亚洲后感慨:世界是平的!
无独有偶,经过重重筛选和征集,2008北京奥运终于选出了这样的口号:同一个世界,同一个梦想。
因为世界从没有像现在这么小过,也从来没有像现在这么近过。
几千年前,老子的梦想--小国寡民,鸡犬之声相闻,老死不相往来,轰然倒塌。
全球化的利器就是网络和软件。
其中,软件,正以不可思议的无形力量,抹平了世界。

让时间变“平”

软件让世界变平。“平”的意思一旦到了汉语中,就衍生出了丰富的含义和引申。至少,它包含了三个纬度:时间、空间和精神。
所谓时间纬度的“平”,就是企业提升效率,从传统管理转向新型管理。
因此乎,小虾米和大鲸鱼可以平起平坐,小企业可以公然和大企业抢生意。从前的企业要发展20年才能国际化,今天创业第二天就跨国的比比皆是。中国制造和印度外包正以令人眩目的速度崛起,中国和亚洲成为新的全球化中心。
其中,企业管理类软件起到了重要的作用,它的主要功能就是科学管理,提升效率。
自18世纪产业革命以来,手工业作坊向工厂生产的方向发展,出现了制造业。随之而来,所有企业几乎无一例外地追求着基本相似的营运目标,即企业利润最大化。如何合理制订生产计划,有效控制成本,充分利用设备、管理库存等等,对企业具有生死存亡的意义。于是,各种企业管理理论和实践也就应运而生。上世纪50年代中期,计算机的商业化应用开辟了企业管理信息处理的新纪元。这对企业管理所采用的方法产生了深远的影响。
市场竞争激烈程度、市场竞争范围以及市场与客户需求变化速度,这三个因素的不断变化,推动了企业管理软件从早期的MRP经历了闭环MRP和MRPⅡ,一直发展到今天的ERP,并朝着未来进一步发展。
在经历了“上ERP是找死,不上ERP是等死”这样的恐惧和犹豫之后,传统企业审慎而热情地投入了这一场管理的革命。他们失去的是传统的管理弊病,得到的是自己和管理软件企业的共赢。
雪豹集团是一家生产各种日化用、药用喷雾泵(阀)并配套微型铝罐、塑料瓶的民营企业。这样的企业在江浙一带特别常见。作为一个从手工作坊发展起来的企业,雪豹集团的管理是传统的粗放管理:手工作业,无法实时了解订单、回款状况,业务繁多,时常会出现订单、发货出错。这导致每年都要造成雪豹三四百万元的损失。 2004年8月中旬,雪豹总经理召集所有工人,指着工厂前面的别墅说:“我们要用可以买下前面一大片房子的钱来投入雪豹信息化,要用超过10%的净资产来投入信息化!唯一的目的是使雪豹脱胎换骨,从传统的江阴民企脱胎换骨成国际一流的现代企业。”一年之后,雪豹的信息化系统已经全面覆盖了企业的各个管理领域。
世界500强的国外企业,花了近百年的时间迈入信息时代,而江苏一个小小的民营罐头厂,一年之内也迈过信息时代的门槛。
现在,ERP不但是可以运行在电脑上的,还可以是运行在手机中的。燕京啤酒的经销商每天都可以将销量信息直接发送总部,这些信息可以帮助公司及时了解产品的销售、库存状况,从而合理安排生产、货物调配及运输业务。
除了企业管理软件之外,协同软件也在抹平时间的纬度中大放异彩。
时间,似乎在后来者的面前一下子跑了起来,用几年的时间去追赶近百年的历程,然后,把他们一同带入同一市场竞争环境。

让空间变“平”

所谓空间纬度的“平”,就是没有了空间的阻隔,千里之外,近在眼前。
即时通讯软件改变了世界。1996年7月,4位以色列籍的年轻人成立了Mirabilis公司,同年11月,推出了全世界第一款即时通讯软件ICQ,取意为“我在找你”--“I Seek You”。当时开发这款即时通讯软件的目的很简单,只是为了使连接在同一个服务器上的用户能够相互交流。可谁也没有想到,就是这样一个小小的软件,改变了整个互联网的发展,成为许多商家你争我夺的商业地盘。
“坐地日行八万里,巡天遥看一千河”从神话成为现实。
1999年,腾讯公司创始人马化腾将中国的第一个即时通讯工具OICQ推向互联网舞台。6年间,腾讯小企鹅的飞速发展成为互联网应用中最引人注目的现象之一。今天,每个上网的人几乎必备腾讯QQ、雅虎通、MSN等即时通讯软件。随着腾讯QQ在中国的巨大成功,互联网的本质得到人们更多认识,一个巨大的以即时通讯为核心的互联网应用产业也在逐渐形成之中。
即时通讯的崛起,不仅仅给人们带来通信的方便,更重要的是它正渗入人们生活的点点滴滴,改变了人们的生活。至此,即时通讯产品已不再被定义为一个简单的沟通工具,而是一个信息资讯、交流互动、休闲娱乐的平台,语音、视频、音乐点播、网络游戏、在线交易、BBS、blog、信息共享等新的应用都基于这个平台开展,并正以前所未有的速度改变着人们的生活方式,也创造着更广阔的互联网产业前景。

让精神变“平”

所谓精神纬度的“平”,就是精神上的平等。
杰佛逊在《独立宣言》中说,人人生而平等。而现实世界中,人其实生而不平等,但软件却可以让世界是公平而开放的,而且一切皆有可能。
这种“平”,首先是一种改变国家软件产业的平等。
面对软件游戏规则被国外掌握的困境,只要敢想,就可以找到平等对话的机会。
长期以来,中国软件在与国外软件的竞争中往往处于被动,缺乏战略上的竞争优势。无论从国家安全还是产业角度考虑,中国都需要一场场在软件领域的胜利突围。
面向构件就是其中一种选择。面向构件是软件美国在痛定思痛之后不得不作出的选择。而中国在此方面有着无以伦比的优势。因为我们无需推倒重来,我们没有那么多的废墟和负担。我们有的,只是建造一个美丽新世界的勇气和果敢。
面向构件的模式,可以让中国在技术上几乎处在最领先的起跑线上。本土的软件企业理当有实力解开困扰很多中国企业的软件死结,同时在解开中国企业级软件死结的背后所展现的一个重大机会似乎更让人激动:面向构件的应用基础平台完全可以在这个领域形成本土的企业群,并成就中国的软件产业的国际大企业梦想。
这种“平”,还是一种打破垄断力量的平等。
当诺大一个软件世界掌握在一家公司之手,为它所左右时,软件开发人员想不通,自己开发的东西竟然成了垄断工具,成了软件业发展的枷锁。
为了改变这一局势,开发人员自动成立了开放源代码组织,旨在倡导自由开放的社会精髓,更加集中地促进软件业的快速发展。Linux 就是最杰出的代表,几乎成了开放源代码的代名词。Linux 以其自由开放的特性而深得大家的喜爱。当“小企鹅”在大家的一片欢呼声中茁壮成长时,迎面而来的就是一个纷繁复杂的商业社会。
开放源代码一出世就与知识产权保护格格不入,倡导自由开放的“开源”在备受世人宠爱的同时,其成长注定要经历急风暴雨,除非它停留在口头上或抽屉里。
Linux受到的支持越来越多,从倡导、支持、拥护到命令、立法、自创,从欧洲到亚洲再到非洲,从个人到公司再到政府,甚至包括不信奉市场经济原则的国家,都在立法规定或行政命令,要求政府必须使用开源软件。尽管Linux和开放源代码算不上是一种突破性的技术,Linux称其量也只是Unix的一种变种或分枝,但开放源代码打破了传统的软件观念,开创了一种全新的软件模式。
这种“平”,更是一种承载弱势群体梦想的平等。
当一个贫困地区的孩子,也能通过视频、音频软件接受最新的教育,通过在线考试系统提交试卷接受教育考评,软件,就是他走出大山的明灯。当一个盲人通过读屏软件也能畅想大千世界,遨游网络的时候,软件,就是他看向世界的双眼。当残疾人士坐在轮椅上,一样能通过photoshop、flash等软件设计作品,自力更生甚至创业时,软件是他走向成功人生的双足。
真实的世界在有些人眼里也许不是平的,它可能是倾斜的,资源的偏向有很大的差距。但是软件的力量正在蔓延开去,如洪流一样席卷全球,而且,它正是消除资源分配不公的良药。
弗里德曼说,小时候爸妈说:“儿子啊,乖乖把饭吃完,因为中国跟印度的小孩没饭吃。”现在他自己则说:“女儿啊,乖乖把书念完,因为中国跟印度的小孩正等着抢你的饭碗。”
美国的孩子,和中国、印度的孩子没了差别,这种对等,就是支撑世界进一步全球化的真正信仰。
尼采说,两山最短的距离,是山峰与山峰之间的距离。
那么他一定没想到今天,世界最短的距离,只是一个软件安装时间的距离。

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