远光软件的转身:用最小的成本跑赢时间


 2014-12-29 02:15:01       753

王婉卿

广东远光软件股份有限公司(以下简称远光软件)是一家产品型软件商,专注于电力行业信息化领域,拥有自主研发、自主知识产权的ERP产品。

在深耕电力信息化的过程中,远光软件发现了电力行业对EAM(企业资产管理)的应用需求有陡峭上升趋势,同时,EAM也是包括电力行业在内的所有资产密集型行业的共同需求,于是决定开发EAM产品。但新产品的开发也面临一系列挑战:以前自主ERP产品所采用的平台为自己的平台,不适用新产品的开发;由于EAM与PM、ERP等在应用中都有集成的需要,所以新产品的开发需要采用一个更灵活的、更新的技术开发平台;目前主导EAM市场的主要是国外跨国软件公司,因此需要一个好的、处于技术领先的开发平台;为抓住市场机会,需要快速开发、快速应用;需要低成本开发。

根据IDC的调查显示,远光软件作为产品型软件商,整体处于3.2阶段,竞争力提升的关键,在于实现从“关注客户”到“关注利润”的转变。

为了实现这样的转变,远光软件需要在产品能力上进行提升,技术实现采用第三方封装良好的成熟的技术平台,而自己则专注于产品的需求管理和设计。


平台的选择:主动转身赢得先机

电力行业一直是远光软件根植的行业土壤。在10几年的发展过程中,远光软件积累了丰富的电力行业信息化的经验。也正因如此,电力行业新出现的应用需求让远光软件的高层们有些坐不住了。

其实,选用第三方的商用平台软件在远光软件来说还是第一次。虽然远光软件拥有自主开发的电力行业ERP已经有一段不短的历史了,但在这个过程中远光软件一直在使用自己的开发平台,而EAM则是远光软件希望开拓的一个新的领域。

远光软件EAM事业部总经理董仲凯说:“过去在电力行业,IT的价格低、门槛低,出现了很多小公司,基本上是用户要什么就做什么。其实,最后发现根本用不起来。经过几年电力行业的改革,现在有规模的电厂成为主流,IT公司也大浪淘沙,剩下了一些规模大、能力强的公司。同时,电厂的自动化程度也越来越高。在这种大环境下,电力行业的信息化需求也出现了新的变化。特别是近几年,EAM软件在电力行业的应用需求越来越旺盛,甚至可以说,EAM的应用需求出现了一个新的爆发期,对于软件开发商来说,这是一个非常有潜力的市场,也是一个很大的诱惑。”

但是,远光软件很快就发现,新产品的开发在平台的选型上遇到了问题。

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首先,由于EAM在应用中有与PM、ERP等集成的需要。所以,新产品的开发需要采用一个更灵活的、更新的技术开发平台。而远光软件以前自主ERP产品所采用的自己的平台,并不适用新产品的开发。

其次,目前主导EAM市场的主要是IBM、SAP等一些国外跨国软件公司,从未来与这些软件巨头竞争的需求上看,远光也需要采用一个更好的、处于技术领先的开发平台。董仲凯说:“要想做出一个能与国外的EAM软件产品抗衡的我们自己的EAM产品来,就一定要有一个好的平台。这个问题上不能将就,不能打折扣。”

因此,远光软件最终决定引入第三方的技术平台,并对这一平台的技术和性能提出了明确的要求:技术架构具有可扩展和可管理性,能满足需求变化的变更要求;具有快速开发工具,能满足与其它应用对接的二次开发要求;能快速开发,缩短周期;遵循统一的技术标准,并降低对人员的要求等等。

2007年,在通过河南大营销了解到普元并对其EOS平台有了充分了解后,远光软件选择了普元的EOS第三方商业平台。而不到一年的时间就证明了,选择普元对于远光软件来说是一个正确的决定。


开发的关键:用最小的成本跑赢时间

2007年,在电力行业信息化领域有着丰富经验的广东远光软件股份有限公司开始了与普元的合作,一开始,合作点就落在了基于普元EOS平台上的EAM软件开发。

2008年6月,在与普元合作不到一年后,远光软件不仅成功推出了EAM的第一个版本,还很快就签了两个单子。这样的“开门红”给了远光以很大的鼓励。“我们没想到能这么快完成开发,更没想到能这么快就落单。”远光软件项目负责人这样说。

其实,对于很多软件开发商来说,新产品开发是公司发展到一定阶段的必然选择。这一方面是公司规模化发展的要求,需要通过全新产品进入新的市场领域,从而找到公司业务的新的增长点;另一方面也是在某个领域技术和经验累积的结果。通过很多个项目的实际实施过程,软件开发商往往都会在某些专有领域积累起丰富的应用开发经验,这些累积的技术和经验很快就会到了可以产品化的阶段。于是,新产品的开发也就势在必行了。

但新产品开发一般会面临两个十分现实的问题。一个是时间,另一个就是成本。

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因为,通常某个软件开发商决定开发新产品主要是因为比较前瞻地看到了新的市场机会,但是新产品的开发一般都需要很长的时间,所以往往等产品开发出来了,市场也已经被别人占领了,失去了进入市场的最佳时机。这样的案例比比皆是。

其次就是成本。能在新领域拓展固然是好事,但进入新领域的代价也很高,其中开发人员的投入就是一大块需要增加的成本,所以,如果成本控制不好,不仅得不到什么好处,还会拖累了原有的业务

合作的成果:效益和活力双赢

与普元的合作,为远光软件带来了卓越成效,EOS系统帮助远光搭建了一个自有平台。这一平台不仅仅是个技术平台,上面还夹杂了大量的业务内容。

以前,远光软件在开发人员方面面临着双重压力,一是资金投入大,二是人员流动性大,且不好管理。采用普元的平台后,远光实现了人员结构的调整,降低了对技术高手的依赖,降低了管理风险和成本。

此外,选择与普元建立合作之后,大大缩短了远光软件的开发时间。2007年远光开始与普元合作,次年“五一”就推出了第一个版本;2008年6月份已经有两个项目落单。此外,还有其他好几个项目也很快就能落单。开发周期的缩短不仅降低了开发成本,也争取到了更多市场机会和时间。

在远光软件与普元的合作中,还有一个关键就是如何处理原有平台的问题。“对于软件开发商而言,放弃原来的平台完全不用并不太现实。因为一方面,这需要非常大的投入,另一方面,平台迁移需要一个时间过程,在迁移过程中会错失一些项目机会。这也是为什么很多软件开发商在这个问题上犹豫不决的主要原因。”普元的一位项目负责人这样介绍说,但如果还采用原有的自己的平台,开发出的产品肯定不如采用技术上更加成熟的第三方平台更有优势。

而类似远光软件这样用新而不弃旧,在新产品的开发上采用较成熟的第三方软件平台,同时保留原有的产品和平台,是一个能够保证效益和活力双赢的巧妙选择。

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