平台革命的“立场”


 2014-10-28 10:47:14       753

作者:刘琪,《IT经理世界》高级记者。原中国信息化杂志栏目主编、中国信息化研究中心咨询师,资深媒体人。

联系作者:liuqi927@foxmail.com

平台革命的“立场”

摘要:尽管平台软件已是风生水起,但真正深远的革命还未到来。其中最关键的问题就是“立场”。

“那些影响人类生活深远的基本变革,一向都是从非顾客开始的。”管理学大师德鲁克在《21世纪的管理挑战》中曾经这样说。这让笔者想起与普元信息一位高层对话时他提到的一句话,一位飞机制造领域的客户说:“什么时候我们做软件就像做飞机一样就好了”。

这句话传达了几个信息:一是如何IT行业能够放下身段,演变为“传统行业”,会赢得更多的客户,一如PC界发生的诸多变革;二是客户更愿意自己去做自己的软件平台,去掌控自己的信息化进程;三是IT行业应该尝试将关注点放到此前曾未接触过的领域,也就是“非顾客”,他们会带来更多的变革启示。

如何向“非顾客”学习?一种方式是借鉴其他领域正在发生的变革。比如平台化的问题,万科“基于平台像造汽车一样地造房子”的模块化、标准化的尝试,足以使其在房地产界领先一步,ZARA以“快”为核心的全球供应链平台,已经打造了核心的“快时尚”竞争力。其他领域尚且如此,以IT领域善变的特性,平台化理应成为最有前景的方向。

另一种方式就是挖掘企业信息化的需求趋势,并满足这些需求。在笔者接触过的一家物流企业,它为麦当劳、肯德基等快餐巨头提供物流服务,为了应对客户需求快速变化的挑战,它们采用了第三方的平台,但有趣的是,它们的用意并不是穿上一件所谓“最佳实践”的马甲,而是自己去开发一些适合自己的业务系统,从而实现随需应变。也就是说,这个客户更需要一个自己可以做主的软件平台。

某些时候,IT行业过于拔高自己的身段,认定没有自己,企业客户将寸步难行。实际上企业比IT厂商更懂得自己的业务需求和转型走向,它们所缺乏的只是一种有力的工具。所以,笔者认为,尽管平台软件已是风生水起,但真正深远的平台革命,还未到来。其中最关键的一个问题,就是“立场”。

按照业内的划分,平台软件现在可以归为四大类——套装平台软件、行业平台软件、开源平台软件以及独立的第三方技术平台软件。当然,还有其他的一些阵容划分方法,但划分方法并非问题的关键。问题的关键在于,哪种平台可以给用户带来更多的经济附加值,并且可以将更多的“非顾客”变成自己的“顾客”。

这不能不提及阿尔文·托夫勒在2006年与妻子合著的一本书《财富的革命》,书中认为未来财富革命的关键在于“prosumer”(生产者-消费者),即将生产者变为消费者,或将消费者变为生产者。这种对DIY的再发现,实际上更适合于现在的知识经济和体验经济。苹果公司在移动领域称霸的原因之一,就是从庞大的消费群中培育出了众多的应用开发的生产者。银行业对于ATM机的采用,同样也基于这样的道理,不过,目前更值得关注的是,未来“无纸化营业厅”中智能终端带来的流程变革。

托夫勒提出了三大深层的原理:一是时间原理,也就是财富产生机制与财富本身的“失同步化”现象;二是空间原理,也就是财富的流动性,高科技的发展,使得空间概念越来越可有可无;三是知识原理,也就是非对抗性的知识的运用如何影响着我们获取和分配财富。

以“失同步化”为例,Oracle、SAP等应用软件公司之所以在上个世纪称雄,就在于把握了企业要迅速应对环境变化,实现“同步化”的管理变革需求。但现在的情况在于,企业对于同步化的需求继续加速,希望迅速缩短应用开发和部署的时间,但Oracle与SAP基于工业时代“最佳实践”的软件构筑方法,显然已陷入“失同步化”的境地。

现在国内各大银行都有着自己庞大的软件研发队伍,要实现真正迅捷的金融创新,就必须拥有能够快速满足需求的平台,降低二次开发的难度,降低系统整合的复杂度,并能够快速部署。这意味着他们需要一个更能够自己掌控的平台。

此时,平台软件提供方的“立场”就尤为关键。平台软件只是一种工具,关键在于能够为客户提供全新的能力变革。

笔者并不看好应用软件厂商平台化的趋势,这里面有几大难题:一是二次开发问题已经成为典型的“人狼”,厂商需要大量扩张该领域的人才队伍,而这无疑是巨大的成本,以及可怜的利润;二是无法有效解决兼容的问题,推销自己的应用软件的本能,势必会有逐渐替代客户既有应用系统的趋向;三是无法有效提供个性的应用创新,很多应用是企业客户独有的核心竞争力,个性化之强,并非“最佳实践”能够解决。

目前来看,第三方软件平台具有更强的发展前景,但真正的变革还需要解决如下问题:

一是如何将你的客户由消费者变为生产者,也就是说给客户一个有力的平台,让用户自己做主,去进行应用创新和整合,并将难度降到最低,将响应速度提到最快,将安全系数提到最高。

二是如何进行更有效的生态链整合,这包括如何与操作系统、应用软件的供应商实现更有效的兼容,如何为自己的渠道供应商提供服务升级的能力,使其可以在专功的行业领域实现共同成长。

三是把握平台销售的步调。有时候,全企业级的推倒重来并非易事,从规划级别或项目级别的平台引入会更为安全,更容易打消用户的顾虑。

总体来说,企业要在同业中位居龙头的宝座,就要具备同业根本无法仿效,或就算想要尝试也远不能及的优势。这种优势,是能将生产商或供应商的特别能力,对准市场或顾客所重视的价值,做有效的契合与衔接。

所以,谁能够实现基于“prosumer”的立场变革,并将这一能力提升至极致,谁就可以在平台软件市场取得更大的成功。

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