第三方软件平台或将成为行业主流?


 2011-04-29 00:00:00       753

近日,一则关于苹果超越诺基亚成为全球最大手机厂商的消息不胫而走。美国调研公司Strategy Analytics根据苹果和诺基亚发布的第一季财报,认为诺基亚2011年第一季度手机营业额大约是94亿美元,而苹果在2011年当季iPhone手机部分营业额是119亿美元。这意味着,只有一款手机的苹果公司,将诺基亚赶下了王位,世界手机产业的秩序被彻底重组。
 
苹果战胜诺基亚的原因,被普遍认为是苹果在硬件端操作上的创新与应用端平台模式的建立,苹果开放APP接口,让第三方应用程序开发者接入程序,为苹果无按钮式的手机硬件创造了无穷尽的想象空间,进而帮助苹果战胜了诺基亚。
 
平台化趋势引领软件产业
 
实际上,苹果的模式已经和正在被越来越多领域的厂商所借鉴,抛开试图模仿苹果的中国移动、联想乐phone等相关手机与通信的厂商不谈,在企业级软件领域,平台的模式也日渐清晰。在不久前,工业和信息化部软件服务业司司长陈伟曾表示,“十二五”期间,软件产业面临五大发展趋势,其中之一便是平台化趋势。
 
陈伟认为,平台化是软件技术和产品发展的新引擎。操作系统、数据库、中间件和应用软件相互渗透,向一体化软件平台的新体系演变。硬件与操作系统等软件整合集成,可降低IT应用的复杂度,适应用户灵活部署、协同工作和个性应用的需求。平台化趋势下,软件的竞争从单一产品的竞争发展为平台间的竞争,未来软件产业将围绕主流软件平台构造产业链。
 
在软件产业界,平台化也在真实上演着一场争夺大战。海比研究的曹开彬认为,平台化力量已经在软件产业内潜滋暗长,并且形成了一些基本的类别,这些各有优劣的差异化平台以及他们各自的拥趸角逐与选择,将在很大程度上决定软件平台化的走向。
 
作为套装平台软件的代表,SAP的Net Weaver将越来越多的应用开发整合到了这个平台之上,以方便开发者。但是,作为套装软件,有其内在的局限性。比如对企业应用开发的适用性有较多的限制等。再如用友的U9,这一面向制造型企业的ERP商业应用套件软件管理平台显然将没有实施ERP的以及那些制造业以外的平台需求排除在外。
 
作为平台软件中与用户业务结合最紧密的一支,行业平台软件扮演了越来越活跃的角色,这类平台也被曹开彬称之为领域平台。亚信、用友、东软等企业都有植根行业的平台软件,这类平台软件通常植根电信、金融等大型行业,能够在行业内得到快速部署,但由于行业的限制以及其自有平台的先天定位,平台的可扩展性不强,切换成本较高,而随着超限竞争时代的到来,行业性的平台也将面临跨越行业界限的新问题。
 
第三类是开源平台。这类平台一般是指Struts、Spring、Hibernate等技术框架,这些开源平台最大的好处就是获得成本几乎为零,软件开发商只需要到开源社区上就能够下载。但是,由于开源平台缺乏支撑架构的一系列工具如IDE等,开源平台并非完全意义的平台,而且由于没有对应的服务和维护厂商,一旦出现问题,维护成本极高,编程高手的匮乏也让开放商希望降低对程序员依赖的愿望成为泡影。
 
第三方平台欲领风骚
 
无论是套装平台软件的封闭性,还是行业平台软件的局限性,抑或是开源平台的不可靠性,与这些平台软件的优势相伴而生的劣势让最终用户希望能够有一种新型的平台软件,在解决软件基础架构的同时,快速搭建应用,同时又能够摆脱行业的掣肘--于是,平台软件中一个新的品类分化而出--独立的、高度产品化的第三方商业技术平台,而普元是第三方商业技术平台的代表。
 
按照普元的理念,普元要通过自己的第三方商业技术平台软件,还以最终用户他们本应掌握的项目开发控制权,赋予开放商他们本应具备的快速开发能力--普元的商业技术平台EOS是采用SOA国际标准的,它就像一块能够自动扩展的接线板,只要插口--或者说标准对应,一切插头(应用)都可以嫁接其上,获取无止境的系统生命力,盘活整个信息资产,在锻造基于平台的商业模式的同时,也让用户能够在多变的商业竞争中获取更灵动的商业体验。
 
目前,普元的平台软件不仅在金融、电信等大型行业站稳了脚跟--几乎所有的大型股份制银行都采用了普元的平台,数量众多的电信运营商总部和省级分公司都采用了普元的产品--还跟随华为,远征到世界近40个国家和地区。
 
正如平台模式的价值也在于能够包容更多的合作伙伴,普元的平台软件也具备类似的平台开放效应,无论是企业用户,还是第三方软件开发商,都可以遵循普元的平台软件标准,开发系统或者上层应用。目前,已经有上百家软件开发商基于普元的平台来为最终客户开发各种应用。
 
为了研究第三方商业技术平台的价值,IDC曾在2008年对国内20家软件企业开发商做了调查。在调查中,IDC发现,软件开发商更多的技术平台成本集中在使用之中。如果软件开发商采用自有平台,除了需要在项目、产品开发中不断调试技术平台之外,还要及时跟踪新技术、规范以及各类基础软件产品的升级。此外,平台开发维护人员的成本以及对他们的依赖,对软件开发商们来说也造成了额外的成本。此外,考虑到开源技术的初期学习成本和后续服务的获取成本,其零获取成本也不再突出。而第三方商业平台恰恰能够有效地避免选择自由平台和开源平台所带来的一些问题。
 

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