中计报:大公司变身快公司—中间件如何助电信运营商及时响应业务流程需


 2009-10-19 00:00:00       748

中计报:大公司变身快公司—中间件如何助电信运营商及时响应业务流程需求

在电信重组后来临的全业务运营时代,“大”已经不是运营商的决胜优势所在,“快”可能才是竞争力。对运营商来说,IT系统及时响应业务流程的创新可能是决胜于千里之外的重要因素。

“最终存活下来的,既不是最强壮的,也不是最聪明的,而是对变化反应最快的。”达尔文在《物种起源》中的这句话是对快公司生存方式的最好注释。快公司,既指以四两拨千斤之势小成本高速度发展起来的公司,更是指对变化能够快速反应的公司。

相对产品创新,业务流程的创新对一家公司来说重要性亦不可小觑。HSBC主席John Bond曾说产品创新带来的竞争优势少于3个月,流程创新至少能带来12个月的竞争优势。

对电信行业来说,业务流程创新的重要性不言而喻。尤其是在2008年电信重组后来临的全业务运营时代,三大运营商开始进入传统优势领域,相互之间业务同质化日趋增强,竞争日趋激烈。“大”已经不是运营商的决胜优势所在,“快”可能才是竞争力。对运营商来说,业务流程的创新可能是决胜于千里之外的重要因素。支撑业务流程创新的IT系统是否已经具备这种快速应对变化的能力?

“三年前,运营商对业务流程的IT支撑显然还没有重视。中国移动、中国联通新一代BSS和中国电信OSS的规范,其实都明确提出IT支撑对流程的要求。”普元副总裁刘尔洪对记者说,电信运营商正在经历从不重视流程到现在越来越重视流程的转变。

业务驱动的流程需求

这种转变的驱动力来自何方?刘尔洪认为来自业务的驱动。对电信行业而言,不断增加的新产品和新业务就是驱动力。

比如某个家庭安装宽带上网业务,这是一个很简单的需求。但对运营商来说,背后有复杂的流程,有很多人为这个订单服务。比如说固网部门要干五件事,数据这个部门要干五件事……

与上述简单的安装固话、宽带上网业务相比,现在复杂业务日益增多。比如说这样的一个业务:小王来到北京旅游,下飞机后想直接去长城游览观光,但不知道最近几天的天气如何,于是他想到了短信服务;于是小王发送一条短信到50000号(虚拟号码),短信内容为“天气”;SP服务商接收到短信后,调用运营商GPS服务的定位能力,找到了用户小王当前所在城市;SP服务商调用其他服务商提供的天气服务获取用户小王所在地近几天气候信息;最后SP服务商通过短信服务把当地近几天的天气信息以彩信方式下发到小王手机上。

从小王的这个需求中,可以看到,一个简单的短信服务,实际上包含了四个相关联的服务:接收短信服务、GPS定位服务、天气预报服务、发送短信服务,而这四个服务分布在不同的运营商手中,当然也就分布在互联网的不同的地域环境中,如何将这四个服务整合起来?这是电信行业流程应用的典型需求。

“现在运营商比拼的就是业务创新和管理精细化。”刘尔洪说,业务创新是比谁的新业务、新产品推出的速度快,更能满足客户需求。比如说中国电信刚推出了一个套餐,中国联通紧跟着就要推出类似的套餐;管理精细化是比拼谁在运营管理上做得更精细。

刘尔洪认为这两点都需要基于业务流程来把业务树立起来,对业务流程的IT支撑上,就映射出如下需求:第一,套餐业务准备好了,IT支撑要马上就绪。也就是说业务流程要马上部署到IT支撑运营系统。这是电信行业最广泛的需求。第二,业务流程集成的需求表现突出。第三,基于业务流程进行管理的需要更明显。比如中国移动会看中国电信响应客户订单的时间周期是多少,中国移动是不是比它更快,IT支撑中有这样一个平衡度量的方法,解决了业务流程管理的问题,进而找出可以自己改进的空间,能够持续地优化自己的流程,最终让自己的流程比别人转得更快,这就满足了业务流程管理的需求。

让业务部门自己定制流程

在面向服务的SOA体系结构下,越来越多的应用趋向于采用面向服务的方式进行系统的设计、实现和维护,以加强系统的复用能力,提升投资回报率。以业务流程作为驱动的中间件,意味着开通的流程是可配置的,以流程作为驱动型的应用,可以大大提升IT响应业务的速度。

传统的流程实现模式,从业务部门提出需求,到需求分析、设计、开发、测试、部署上线等过程,最后才是业务部门的验收。业务与IT相对独立,沟通较少,往往造成上线验收时才发现技术实现没有满足业务需求的问题,导致变更增多、变更周期长、成本投入像掉进无底洞的情形。

而基于业务化的解决方案,业务部门可以与IT部门更好协同,深度参与到流程实现过程中,通过技术实现的业务服务、业务规则等在业务域进行自主的流程定制与调整,敏捷响应流程变化。在流程应用实施过程中,实施团队也可以采取同样的模式,实现灵活的地域个性化实施。

传统流程实现模式中,流程平台主要关注流程的执行和监控,较少关注流程如何快速灵活的变更和调整问题,导致流程无法快速优化。而在业务化的解决方案中,由于业务部门或实施团队可在技术封装的业务服务、业务规则等基础上,在业务域实现便捷的流程调整,使流程的变更和调整变得便捷,更好地促进了流程的持续优化,进而推进业务的持续创新和管理的优化。

年开发量从100到3000

安徽电信服务保障系统在上线时实现了有限的底层服务,之后在没有技术参与的情况下,由业务人员更新和创造了大量新的业务流程,每年新建3000多个流程模板,平均开发时间仅为8天。而在使用普元的BPS之前,安徽电信每年仅能新建100个流程模板,新建流程开发时间平均为1.5个月。

安徽电信网络技术支援中心信息技术部副经理江义杰说,他们选择中间件平台考虑的核心因素是如何实现业务上的“软”,与之相适应的IT技术就必须做到四点:一是整体软件架构上要分层,二是采用可快速构建IT系统的技术,三是软件要可管理可控制,四是软件要尽可能地商业复用。安徽电信最后找到了普元BPS。

近日,新联通成立以来首次大规模以ERP为核心的MSS域系统建设招标工作结束。普元凭借主打产品之一:SOA业务流程平台--BPS成功入围,为中国联通提供MSS域系统技术与产品支持服务。

刘尔洪表示,联通提出的11项技术与功能需求,核心是要使得业务更加敏捷,既能满足总部统一流程规范的要求,又能满足各省个性化流程的需要,还要满足联通业务不断演进的特点,这恰恰是普元流程平台产品BPS的核心特性。普元BPS流程平台的最大特点是提供一个基于业务的流程视图,将企业的技术域与业务域比例做了颠覆,传统的业务流程实现模式在技术域上耗费了大量时间,而基于BPS的流程实现模式将业务域与技术域分离,业务人员可以深度参与流程建设,流程建设能力提高5倍以上,优化速度更快。

中间件出现至今已有十余年,中间件软件的品种也越来越丰富,随着SOA、云计算等一系列新技术的出现,中间件进入了一个新的融合时代。Novell等中间件厂商近期都推出了基于云计算的中间件平台。如今的中间件不仅要能实现操作系统、硬件和应用系统之间的上下互联(实质是实现共性的凝练),还要能够实现应用与应用之间的左右互联。今天的中间件特点可以总结为4个字:敏、睿、融、和。这就要求中间件适应服务化的趋势,要提供SOA架构的解决方案以及运行支撑能力,让IT与业务匹配。

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