普元副总裁刘尔洪:从流程控制上提升企业响应能力


 2009-08-19 00:00:00       758

  “IT支撑究竟应该怎样去理解?”刚一落座,普元副总裁刘尔洪,这位在IT行业驰骋了20年的资深IT人士就给记者抛出了这个大问题。
 
半盏清茶,一束淡然却深邃的目光,刘尔洪开始将这个答案娓娓道来。
 
  “其实IT支撑就是将企业自身的资源用软件的方式加以整合,用自动化的流程控制展现出来。这些资源既包括企业内部的资源,也包括企业的业务资源、合作伙伴资源和客户资源。而SOA则就是让企业自身的架构和业务能够和IT架构和流程同步的一种理念。”一番描述让记者瞬间理解了SOA的内涵。
 
  提升用户响应速度  BPS四两拨千斤
 
  2008年,中国电信业格局重组。在刘尔洪看来,新三家运营商将面临的巨大挑战是激烈的市场竞争造成运营商对新业务上线速度要求越来越高,IT系统支撑部门压力剧增的现实,这其实也是IT系统响应用户需求的老问题。
 
  “在竞争白热化的市场环境下,谁的响应速度越快,谁就能够率先占领市场的制高点,反之,谁就可能会被淘汰。”刘尔洪说。
 
  “流程IT系统响应的速度其实取决于流程的管理控制能力,即所谓流程的效率。”刘尔洪表示,“不论是在后端的OSS,还是在前端的BSS,流程控制是至关重要的基础。比如,长期的创新要靠流程,管理的清晰化也要靠流程控制,不断的优化也需要以业务流程为基础上才能够做好,所以流程控制是客户建立组织能力非常根本的保障。”
 
  然而,企业的流程通常处于一种动态的不平衡状态,企业在运行过程中,增加一个环节、减少一个环节或企业运营目标的略微变化都会改变流程的规则。刘尔洪认为,上述这些特点对IT系统在支撑这些变化时提出了一个柔性的要求,因此支撑业务流程首先要有一个好的流程平台做基础。同时,流程效率的提高,主要体现在业务域配置的支撑能力和对人工活动的处理能力上。而提高业务域配置的支撑能力则应当层面进行流程分析与评估;在业务层面进行流程重组和优化;在业务层面进行流程验证和发布。
 
  刘尔洪表示,传统的实现模式在业务和IT之间架起了一道鸿沟,无论是沟通上还是实施上,业务部门讲的语言和IT语言不一样,在实施上也会割裂成两个环节。
 
  在他看来,企业启用流程管理包括5个阶段:第一阶段,即企业本身在运行的过程中没有正轨的流程;第二阶段,企业拥有部门级的流程规范,可以基本保证客户服务的质量;第三阶段,为企业级的流程规范,但这一级别的企业缺乏量化的流程管理;第四阶段,为有完全量化并有严格标准的企业;第五阶段,即为企业流程控制能力的最高阶段,这一阶段的企业具有最优的用户需求反馈速度。而目前我国运营企业仅仅处在第二至第三阶段之间。
 
  正因为如此,普元BPS流程模式的玄妙更待更多地运营商去了解和应用。因为它可以将业务域的问题和技术域的问题隔离开,业务域的问题在业务域解决,只有涉及到新的组件开发的时候,这个时候才存在技术域的问题。所以,在流程业务在不断优化过程中,其设计思想就是从功能架构上把这两类不同的人所使用的功能分开。也就是技术域向业务域提供组件,由业务域搭配这些组建完成发布。
 
  “通过将业务域和技术域问题分离,并提供面向业务配置服务的能力,业务人员深度参与流程建设,流程重建能力将会提高5倍以上。”刘尔洪同时表示。
 
  在安徽电信,经过普元优化的业务流程可以实现每年新建3000多个流程模版,平均开发时间仅为8天,大大提高了安徽电信的客户响应速度。而在优化之前,安徽电信每年仅能新建100个流程模版,新建流程开发时间按为平均1.5个月。
 
  应用才是硬道理
 
  过去几年,很多厂商在推进、实施SOA的过程中,更多的是对SOA概念的吹捧和虚幻,并没有真正实际的解决方案。以至于很多企业客户对SOA丧失了信心,而“SOA之死”的声音也随着经济的全面衰退逐渐消失。
 
  在刘尔洪看来,经过十多年的发展,SOA的实施路线已然变得比以往任何时候都要清晰,并认为此时也已是重点企业实施SOA的较佳时机:一方面SOA的标准体系和商用产品正日趋成熟,国际国内都产生了一批应用;另一方面,企业每日都在新建或稳定系统,而使得企业今天就可以按往往是按SOA架构去搭建一个个独立的CRM、HR等管理应用。
 
  “从架构开始,可以有统一的规划,但是‘周期过长、风险较大,在前期就要投入大量的资金和时间进行总体设计和系统搭建’,这样,SOA灵活、低成本、高可复用性就无法短时间显示出来,不论实施难度,从企业预算和规划方面也很难通过。而且,先搭建基础设施、划分服务“颗粒”,随着时间推移,业务的变化速度很快,事先搭建的架构很可能又适应不了新兴的业务需求了。这就使得SOA理念的实际落地变得非常虚幻和迷茫。”刘尔洪如是说。
 
  所以,过分重注架构、注重业务的切分,是导致SOA无法顺利前行的原因之一。对于第二种方法,刘尔洪认为,对于很多中国客户而言,“从应用开始的SOA”才是当前推进SOA的较为实际的方式。很多中国企业的IT建设几乎都采用项目制,在总体规划上相对薄弱,而且,在中国只听说过OA项目、CRM项目,很少听说过一个架构的项目,而像SOA“这种无法直接产生业务价值的项目很难通过。”
 
  刘尔洪表示,“SOA也好,其他理念也好,用户对软件的要求和衡量标准是不变的,无非就是质量、价格和交付时间。对于中国用户来说,我们必须根据中国用户的特点将SOA中国化,让SOA从实际的业务出发,将末端的每一项业务用SOA的理念架构起来,当所有业务和环节都是用SOA的理念架构起来后,整体上的SOA实现也就不会太远。”
 
  为了帮助客户实现这一目标,普元在3月下旬发布了全球第一款支持国际OASIS组织颁布SOA国际核心标准,并实现商用的SOA中间件EOS Platform 6,该款产品包括了适应于企业应用开发的平台EOS6.0和帮助企业构造敏捷流程支撑能力的流程平台BPS6.0。
  据了解,EOS6.0可用于快速开发SOA各类应用,是基于J2EE、Eclipse等开放的技术和平台,支持SOA国际标准规范SCA1.0和SDO2.1,并通过构件化、图形化、一体化的平台产品。该产品为企业提供了完整的覆盖SOA应用全生命周期的支撑--从设计、开发、调试和部署,到运行、维护、管控和治理。
  有了这样的SOA应用平台,可以真正意义上帮助企业客户和各类机构实现其统一SOA架构的发展策略,并达到低成本、高质量、灵活、易管控地构造SOA应用和服务的目标。直至实现企业客户和各类机构“Enterprise-on-Service”的业务发展愿景和IT实施策略。
  普元的根扎在中国
 
  普元作为一家民族软件企业,占据了中国电信行业和金融行业流程控制产品市场的大部分市场份额。据了解,普元在中国电信OSS的流程控制产品中就占有60%的份额。相比于国外著名的IBM、Oracle、亚信等大牌供应商,普元能够取得这样的成绩确实令人惊叹。
 
   在SOA中间件的争霸战中,国内厂商普元作为一个独特的存在,其主张的SOA中国路线图与欧美企业IBM们并不相同。这让普元基于其适应于国内用户多变特点的SOA平台产品以及本土化的服务。
 
  “相比于其他的一些国外大牌厂商,普元更会倾听用户的声音,也更了解中国市场的特点和中国企业的特点。因为普元的根就扎在中国,这其实才是我们成功的关键。”刘尔洪如是说,“每年我都会花很多时间去走访我们的客户,仅去年年底我自己就走访了44个客户。我们会细心的听取合作伙伴和客户们的意见和想法,而这样的一个过程也就是将我们产品定位逐渐优化和完善的过程。”
 
  作为一个民族企业,普元的特点就是以中国客户需求为基础。刘尔洪表示,具体看来,不同的需求环境可能有不同的流程模式,有不同的异常处理的方法,有不同的灵活的处理,还有不同的版本的管理的方法。普元结合中国客户需求,特别是电信行业的需求做了大量的十分细致的工作。
 
  扎根中国,并不意味着放弃海外市场。刘尔洪说,在合作伙伴华为的帮助下,普元的SOA中间件正源源不断地部署在全球20多个国家的电信领域,它们包括泰国、利比亚、荷兰、冰岛、印尼、叙利亚、罗马尼亚、巴西、朝鲜、科威特、苏丹、尼日利亚等等。
 
  最后,在谈到普元未来的发展蓝图时,刘尔洪表示,“对于普元,我们的理想包括三个方面:一是普元的产品要越来越业务化,能够让企业级的应用变得更简单,而非要面对很多复杂的技术问题等;第二,普元将更加强调对于中国特殊的流程模式的支持;第三,普元一定要保证自己的产品更高性能、高可靠性和高扩展性。”
 
 

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